Le nom

Les variations des noms au fil du temps, voire même au fil des pages des registres s’expliquent aussi. Les pauvres prêtres et diacres de l’époque n’avaient que des plumes d’oie et certainement de l’encre de mauvaise qualité pour écrire les actes en latin. Et surtout, ils ne possédaient pas ou peu d’écrits pour orthographier correctement les noms.

La plupart des gens étaient illettrés et avec les accents de l’époque (et même d’aujourd’hui), lors d‘événements importants comme une naissance, un mariage ou un décès, sous le coup de l’émotion, de la joie ou la tristesse des déclarants, on peut aisément comprendre que les « van geem » soient parfois devenus des « van giem, gheem, geeme, gheeme, gaeme » et autres orthographes.

Aujourd’hui, seule la variante « van gheem » subsiste en Belgique.

L’origine du nom est quasi certaine. Il provient de Gheemme, un lieu-dit (een hof) de Hamme (commune de Flandre orientale, le long de l’Escaut). Diverses sources le confirment dont des auteurs flamands qui ont écrit l’histoire de presque chaque ville et village de Flandre orientale1.

1 Frans De Potter et Jan Broeckaert, Geschiedenis van Hamme en Moerzeke (1889-1891)